Week 1: US-Flags, Antiques, and Church (#Internship)

Week 1: US-Flags, Antiques, and Church (#Internship)

I am in the area of Seattle for a 6-month-internship. But I don’t start work until next Tuesday, so I’ve had the last week to get acclimated to the area. Here’s what I did/thought/noticed during that time:

  • Get over Jetlag: A 9h time difference doesn’t go away overnight. But as of today, I am able to stay up until 9 PM and get up around 7 AM. In the beginning, I was getting up at 3 AM… Progress!
  • Walk around the neighborhood: The area around the house is mostly residential, so there aren’t so many shops/things to do. But it was still interesting to just take a walk. I noticed some fun little details, like the Renton sewage lid, all the US-Mailboxes, and a scuba-diver-suit sculpture.
  • Flags: Germans are in general careful about showing national pride since Hitler used it to build up Nazi-Germany. So, among other things, they mostly don’t wave their flag publically (unless it’s the world cup or another big soccer season). By contrast, in the US, you see the US-flag everywhere. It stands out to me, along with the pledge of allegiance and other patriotic things that go with it. It doesn’t bother me, it just takes some getting used to.
  • Antiques: The United States are less than 300 years old. Hardly anything is older than 100 years. So, Americans love antiques. I got to witness this firsthand: I went with my uncle and aunt to a giant craft/antique show in Monroe (1h away). I like antiques and random stuff, but the most interesting thing to me was to watch the people. How they scavenged the booths, took pictures and longed for something of historic substance. Although I didn’t care much for most of the stuff (it was either fake antique or tacky), some of the objects were cool: vintage toys, decorations, collages, and cowboy boots. And one thing cracked me up: an old, German school map of the Soviet Union. In Germany, this would be trash. But here, they wanted $75!
  • Church: I will be working at New Life Church in Renton. But for this week, I just went to the service as any random person would. It is very different than the services I would see in Germany. But I really liked a lot about the service. More than anything, I liked how easy they made it for new people to feel welcome and included, all while not invading or overwhelming them. All the greeter had nametags, there was a place to get in touch with staff, a comfortable seating area, and the preacher and worship leader always explained what he was doing. This made it so that you didn’t feel out of place. I will be happy to start working with them next week!

Zusammenfassung: Ich habe die letzte Woche damit verbracht, mich etwas einzugewöhnen. Zum größten Teil habe ich kein Jetlag mehr.
Ich bin am Freitag in der Umgebung spazieren gegangen und habe einige lustige Dinge entdeckt, wie z.B. einen Taucheranzug als Skulptur vor einem Haus. Außerdem fallen mir die ganzen US-Flaggen auf. Die Amerikaner hängen sie gefühlt überall hin. Das würde in Deutschland nie passieren. Daran sieht man, dass wir je ein anderes Verhältnis zu Patriotismus haben.
Am Samstag waren wir bei einer Antiquitätenmesse. Die Amis lieben Dinge, die “alt” sind, weil ihr Land weniger als 300 Jahre alt ist und sie so sich nach Dingen mit Geschichte sehnen. Ich selber finde alte Objekte cool, das meiste Zeug dort war für mich allerdings uninteressant. Ein paar interssante Objekte waren aber doch dabei: vintage Spielzeug, Collagen und Cowboystiefel. Bei einer Sache musste ich lachen: ein Stand verkaufte eine alte deutsche Karte der Sovjetunion für 75 Dollar! Das wäre in Deutschland Sperrmüll. Hier offensichtlich nicht!
Sonntag war ich schließlich in der New Life Church Renton im Gottesdienst. Ich werde dort mein Praktikum machen, aber heute war ich erstmal normaler Besucher. Mir hat vieles gefallen, vor allem aber, dass man sich überhaupt nicht fremd fühlte. Die Begrüßung hatte Namensschilder an, es gab eine gemütliche Sitzecke und die Moderatoren/der Prediger erklärten alles so, dass man als Neuankömmling alles verstand. Ich freue mich, nächste Woche hier anzufangen!

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